Le « syndrome de la fille aînée » est-il la raison pour laquelle votre sœur vous en veut ?

Dans des analyses plus larges, le lien entre le rang de naissance et les traits de personnalité apparaît beaucoup plus faible. Une étude de 2015 portant sur plus de 20 000 personnes en Allemagne, au Royaume-Uni et aux États-Unis n’a trouvé aucun lien entre le rang de naissance et les caractéristiques de la personnalité – bien que les chercheurs aient trouvé des preuves que les enfants plus âgés ont un léger avantage en termes de QI. (Alors, filles aînées, profitez de votre droit de vous vanter là où vous pouvez l'obtenir.)

Damian a travaillé sur une autre étude à grande échelle, également publiée en 2015, portant sur plus de 370 000 lycéens aux États-Unis. L’étude a révélé de légères différences dans la personnalité et l’intelligence, mais ces différences étaient si minimes, dit-elle, qu’elles n’avaient pratiquement aucun sens. Damian a admis que les pratiques culturelles telles que l'héritage de propriété ou d'entreprise (qui peut revenir au premier-né) pouvaient affecter la façon dont l'ordre de naissance influence la dynamique familiale et les rôles entre frères et sœurs.

Pourtant, il n’est pas possible de convaincre certains frères et sœurs qui insistent sur le fait que leur rang de naissance a prédestiné leur rôle dans la famille.

Après la publication de son étude, Damian est apparu dans une émission de radio téléphonique. Les lignes étaient remplies d’auditeurs ravis de lui dire à quel point ses conclusions étaient faussées.

« Quelqu'un dirait : 'Vous avez tort !' Je suis premier-né et je suis plus consciencieux que mes frères et sœurs !' Et puis quelqu'un d'autre appelait et disait : « Vous avez tort, je suis un enfant plus tardif et je suis plus consciencieux que mes frères et sœurs ! elle dit.

Ce que dit l'expérience personnelle

Sara Stanizai, thérapeute conjugale et familiale agréée à Long Beach, en Californie, dirige un groupe virtuel avec des rencontres hebdomadaires, où les participants réfléchissent à la façon dont ils pensent que leur ordre de naissance les a affectés et comment cela peut continuer à façonner leur vie amoureuse. amitiés et carrières.

Le programme a été inspiré par l'expérience de Stanizai en tant que fille aînée d'une famille afghano-américaine, où elle se sentait « parentifiée » et « trop responsable » de ses frères et sœurs – en partie parce qu'elle était plus âgée et en partie parce qu'elle était une fille.

Même si Stanizai reconnaît que les recherches sur l’ordre de naissance sont mitigées, elle trouve utile pour nombre de ses clients de réfléchir à leur ordre de naissance et à la façon dont ils pensent qu’il a façonné leur vie de famille – en particulier s’ils se sentent coincés ou aux prises avec certaines attentes.

Ses groupes de thérapie passent du temps à réfléchir à des questions telles que : Comment ma famille me voit-elle ? Comment je me vois ? Pouvons-nous parler de divergences dans nos points de vue et de la manière dont elles façonnent la dynamique familiale ? Par exemple, un frère ou une sœur plus âgé pourrait souligner que c’est souvent lui qui planifie les vacances en famille. Un frère ou une sœur plus jeune pourrait faire remarquer qu'il se sent souvent obligé d'accepter ce que veut le reste du groupe.

Qu’il existe ou non des preuves que l’ordre de naissance détermine les traits de personnalité est presque hors de propos, reconnaissent les experts.

«Je pense que les gens recherchent simplement un sens et une compréhension d'eux-mêmes», dit Stanizai. « Les horoscopes, l'ordre de naissance, les styles d'attachement » ne sont que quelques exemples, dit-elle. « Les gens recherchent simplement un ensemble de mots codés et des façons de décrire leurs expériences. »