Un documentaire révèle le vrai Richard Bell

Tu peux partir maintenant ★★★★

(M) 82 minutes

En 1967, Richard Bell avait 13 ans et vivait dans un tin humpy avec sa mère et ses frères et sœurs près de Mitchell, dans le centre du Queensland. Il se souvient avoir ressenti une vague d’espoir lorsque le référendum aborigène a été adopté, reconnaissant la citoyenneté des premiers habitants de l’Australie, mais cela n’a pas duré.

L’artiste Richard Bell devant l’un de ses tableaux dans une scène du documentaire You Can Go Now.

« Huit mois plus tard, le gouvernement a détruit ma putain de maison au bulldozer », dit-il avec une franchise typique.

Bell est aujourd’hui l’un des artistes les plus importants du pays. Demandez-lui simplement : il n’a aucune utilité pour la pudeur. Il a entrepris de devenir le meilleur, même s’il nie être un véritable artiste. « Je suis un militant qui se fait passer pour un artiste. »

Son galeriste de Brisbane, Josh Milani, propose une série d’affirmations croissantes sur l’importance de Bell. Bien sûr, il dirait que, compte tenu de sa relation d’affaires avec Bell, même s’il est évident que Milani est un vrai croyant. Bell a déménagé à la galerie de Milani après des désaccords sur l’argent avec sa galerie précédente. Bell dit qu’il aimait l’honnêteté de Milani. Que Bell entretienne cette relation avec un galeriste blanc est l’une des nombreuses contradictions de ce documentaire piquant et pugnace.

Bell s’est fait entendre en dénonçant la domination blanche de l’industrie de l’art aborigène. L’un de ses nombreux tableaux portait ces mots : « L’art aborigène – c’est une chose blanche ». Et pourtant, le voici, suspendu entre le monde noir et blanc, lançant des coups de peinture dans les deux sens, alors qu’il gravit le panthéon international des artistes aborigènes australiens. Son travail sera présenté cette année à la Tate Gallery de Londres, un sommet dans sa carrière.

Le film est de Larissa Behrendt, une femme Eualayai/Gamillaroi avec un long pedigree dans le documentaire. C’est un film réfléchi et divertissant, principalement parce que « Richie » Bell est une présence tellement attachante et humaine. Après s’être radicalisé dans la politique de Redfern dans les années 1970, il a développé une voix éloquente au sein de l’Aboriginal Legal Service. Sa vie s’est effondrée et il s’est retrouvé sans abri dans les rues de Sydney. Il enviait les gens qu’il y rencontrait « qui ont eu le courage de se saouler à mort ». Bell a décidé de donner une autre chance à l’art. Il s’est donné trois ans pour le redresser. En deux ans, dit Milani, il avait remporté le très convoité prix Telstra pour l’art aborigène.