Comment le travail à domicile pourrait alimenter la dépression

Ceux à qui leur employeur donne le feu vert pour ne jamais quitter la maison risquent de perdre rapidement toutes les ambitions nobles qu’ils avaient autrefois à mesure qu’ils s’installent dans une routine beaucoup plus confortable.

Il n’y a rien de mal à ce scénario en soi, et certainement pour certains – en particulier les parents, les soignants ou les travailleurs âgés qui ont vécu cette situation, l’ont fait – ce genre de travail est naturellement le Saint Graal.

Mais ne pas quitter la maison et faire le strict minimum est une recette pour un désastre en matière de santé mentale. L'anxiété et la dépression sont les affections les plus courantes dont souffrent les personnes économiquement inactives en raison d'une maladie de longue durée, représentant environ 53 pour cent des personnes actuellement sans travail.

Les travailleurs en arrêt maladie qui pourraient ensuite se retrouver au chômage sont susceptibles d'être confrontés à une santé mentale encore plus mauvaise : une étude portant sur 4 000 personnes au Royaume-Uni a conclu en 2022 que les traitements contre la dépression étaient bien plus efficaces pour ceux qui travaillaient que pour ceux qui n'en travaillaient pas.

Les jeunes en début de carrière semblent particulièrement touchés. Un rapport publié par la Resolution Foundation en début d’année a révélé que les jeunes d’une vingtaine d’années sont plus susceptibles de se retrouver au chômage pour cause de mauvaise santé que ceux d’une quarantaine d’années, alors que le nombre de jeunes aux prises avec des problèmes de santé mentale augmente.

Un tiers des personnes âgées de 18 à 24 ans ont présenté des symptômes de maladie mentale tels que l’anxiété ou la dépression en 2021/22, contre un quart au tournant du millénaire.

Il n'est pas nécessaire de chercher bien loin pour constater combien de personnes se sentent piégées par les menottes imposées par leur employeur en matière de travail à distance, en particulier parmi les plus jeunes. « J'étais WFB (Working from Bed) », avoue un utilisateur de Reddit qui a finalement changé de travail et est retourné au bureau à temps partiel, répondant à une question de quelqu'un qui disait se réveiller « en se sentant totalement meh » après deux ans de travail. travailler à domicile.

« Beaucoup de gens qui sont farouchement opposés au retour au bureau souffrent probablement sans le savoir d’une dépression qui les pousse à vouloir rester à la maison », affirme un utilisateur de Reddit sur un autre fil de discussion.

Bien entendu, tout le monde n’est pas d’accord. En comptant leurs étoiles chanceuses, un utilisateur de Reddit travaillant à domicile écrit : « Je mangerais littéralement de la merde pour garder le travail que j'ai actuellement ».

Il est indéniable que le télétravail à temps plein (et même la découverte d'un jouet pour souris) peut faire beaucoup de bien à certains. Ceux qui consacrent leur énergie à un hobby ou qui se sentaient auparavant surchargés de travail et de responsabilités familiales se sentiront sans doute beaucoup plus heureux dans un emploi entièrement flexible et choisiront probablement de travailler plus longtemps en conséquence.

Mais essayer de travailler le moins possible, rester à la maison toute la semaine et accepter un emploi inadapté simplement parce qu'il est flexible s'avérera être une erreur pour la grande majorité de ceux qui empruntent cette voie.

Les taux d’anxiété, de dépression et de chômage, en particulier chez les jeunes, suggèrent que quelque chose ne va pas du tout malgré les améliorations généralisées de la vie professionnelle. La COVID-19 a provoqué une réévaluation mondiale indispensable de la façon dont nous travaillons, car les gens ont pris conscience qu’ils consacraient trop de leur vie à leur travail. Mais aller trop loin dans l’autre sens n’est pas bon non plus.

Le nombre de personnes encore capables de travailler à domicile tous les jours et qui peuvent se permettre de faire bouger la souris pourrait diminuer à mesure que les entreprises luttent de plus en plus contre le travail à distance et la faible productivité.

Mais ceux qui ont encore une totale liberté de travailler exactement comme ils le souhaitent devraient utiliser cet avantage à bon escient, pour leur propre bien.

– Le télégraphe.