Eddie Perfect dit que le théâtre du Centre des Arts ne devrait pas être renommé en l'honneur de Ian Potter

« J'ai donc été surpris de lire que cela allait de l'avant et que cela avait été annoncé à un moment aussi chargé. » L'annonce est intervenue à la veille du long week-end de Pâques et du premier jour du Festival international de l'humour de Melbourne.

Cet en-tête a demandé une réponse du Centre des Arts.

Ian Potter était un banquier, directeur d'entreprise et philanthrope qui a siégé au comité de construction original du Centre des Arts, formé en 1956. Il a créé la Fondation philanthropique Ian Potter en 1964 et lui a légué des actions d'une valeur d'environ 50 millions de dollars après sa mort en 1994.

La Fondation Ian Potter entretient une relation de longue date avec le Centre des Arts, notamment des millions de dons remontant aux premières étapes de planification du Cité des Arts.

Le nom « Ian Potter » a déjà été appliqué à de nombreuses installations artistiques à travers la ville, dont plusieurs dans le quartier des arts lui-même, du Ian Potter Southbank Centre au coin du Ian Potter Center du NGV à Federation Square et au musée Ian Potter de Art à Parkville. Le foyer Ian et Primrose Potter se trouve dans le même bâtiment que le State Theatre.

Charles Goode, président de la Fondation Ian Potter, a déclaré que le Centre des Arts de Melbourne avait proposé ce nom en reconnaissance de ce don.

« En tant que premier donateur et donateur important, parfois [venues] proposer un nom », a déclaré Goode la semaine dernière. « Il est tout à fait approprié, compte tenu de sa contribution de toute une vie aux arts, que le théâtre s'appelle le Théâtre d'État Ian Potter. »

Goode a annoncé sa retraite de la fondation jeudi, le même jour que l'annonce du changement de nom.

«Je ne suis pas un idéaliste qui regarderait un cheval cadeau dans la bouche», déclare Perfect. « Je sais que la philanthropie est très importante pour les arts et ces conversations sont difficiles. Mais est-ce une bonne affaire pour l’État de Victoria ? Qu’est-ce que cela signifie, comment nous appellerons nos bâtiments en 2024, et qu’en pensent les gens ?

Perfect dit que tout changement de nom est une opportunité d’engagement public. « Je me demande si c'était le nom que l'Arts Centre Melbourne devait donner », dit-il. « Il est important que nous fassions tout ce que nous pouvons pour que nos bâtiments publics donnent l'impression qu'ils appartiennent à tout le monde. C’est une excellente occasion de trouver un nom qui convienne à tout le monde.

Dans sa lettre de 2022 au Arts Centre Melbourne, Perfect a exprimé sa préférence pour que le théâtre soit nommé pour refléter le fait qu'il se trouve sur la terre des peuples de la nation Kulin. « Cela semble une occasion manquée de trouver un nom autochtone pour le théâtre d’État – un nom qui parle du lieu, des gens et de la continuité de la culture et du récit qui relie la nation Kulin au récit théâtral contemporain d’aujourd’hui. »

« Un nom comme « Théâtre Naarm » ou « Théâtre Birrarung » enverrait sûrement un message d'espoir, de connexion et de continuité que tout le monde peut vraiment soutenir ?

Perfect a récemment joué dans Cadide pour le Victorian Opera et son succès à Broadway Jus de Beetle viendra à Melbourne l'année prochaine.

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