Jane Caro à propos de sa participation aux retrouvailles de son 50e anniversaire

En 1974, lorsque j'ai obtenu mon diplôme d'études secondaires et que j'envisageais l'avenir avec nervosité, je n'ai pas eu d'autre choix que de m'inquiéter de l'université. Je n'étais pas de ceux qui franchissent les portes de la cour de récréation. J'étais en proie à des peurs. J'avais adoré mon lycée public ordinaire. Je m'y sentais en sécurité. Comme si j'appartenais à ce milieu. Et quand est venu le moment de partir, je me suis sentie rejetée.

Je ne me soucie plus de la « réussite » de mes camarades de classe. Je m’intéresse davantage à ce qu’ils sont aujourd’hui, à la façon dont ils ont vécu et à ce qu’ils ont appris.Crédit: ISTOCK

Un an plus tard, je suis retournée dans les bâtiments et les terrains de jeux de Forest High – je ne me souviens plus pourquoi – en m’attendant à avoir l’impression de rentrer chez moi. Mais même si les bâtiments me semblaient familiers, c’était comme si tous ceux dont je me souvenais avaient été remplacés par un groupe complet d’étrangers. Ce n’était pas possible, mais c’est ce que j’ai ressenti à 18 ans.

Je n'appartenais plus à ce groupe. Ce n'était pas mon Je n'ai plus fréquenté l'école. C'était ma première leçon sur la façon dont le vide que l'on laisse quand on quitte une étape de la vie se referme presque immédiatement. L'école, l'université, le travail, le quartier et les projets sont toujours plus importants pour vous que vous ne l'êtes pour eux.

Apprendre cela a été une bonne chose. Il n’y a rien de plus triste que ceux qui s’accrochent obstinément à la cour d’école. J’avais 17 ans quand j’ai quitté le lycée. J’en ai 67 aujourd’hui – cela représente 50 ans de lieux, de personnes, de métiers, d’amis différents, de moments forts et de moments faibles. Mon école m’a bien préparée à tout cela, mais en 1974, elle n’était plus utile. Il était temps de passer à autre chose.

Alors pourquoi m'impliquer aujourd'hui dans l'organisation de mes retrouvailles pour les 50 ans de mon école ? Si quitter l'école est une étape nécessaire de la croissance et de la maturation, pourquoi regarder en arrière ?

Je pense que c'est précisément parce que ces jours-là sont désormais bien révolus. Quand j'étais adolescente, quand je regardais les enfants qui partageaient mes cours, j'étais occupée à juger qui était cool, qui était un dag, qui j'aimais, qui ne m'aimait pas, qui m'aimait, qui ne m'aimait pas. Ils étaient sans doute occupés à porter des jugements similaires. Telles sont les angoisses de l'adolescence.

Maintenant, en parcourant la liste des RSVP, je ne ressens que de la curiosité. Où sommes-nous tous ? Certains n’ont pas pu venir parce qu’ils vivent en Allemagne, à Hong Kong et ailleurs, mais un étudiant qui est venu chez nous en échange des États-Unis fait le voyage depuis Washington. Un autre vient de Nouvelle-Zélande. Beaucoup viennent d’un autre État, de zones rurales et régionales, mais il y en a encore qui vivent près de notre ancienne école, et tant mieux pour eux.

Quand je regardais les enfants qui partageaient mes cours, j'étais occupé à porter des jugements sur qui était cool, qui était un dag, qui j'aimais, qui je n'aimais pas.

JANE CARO

Je suis curieux de savoir quels métiers ont été exercés et exercent encore. Je sais que nous comptons parmi nos rangs des médecins, des avocats, des ingénieurs, des comptables, des enseignants, des infirmières, des chefs de petites entreprises, des artisans, des fonctionnaires, des chefs d'entreprise et des artistes. L'un d'eux a même animé une importante émission de télévision nationale pendant des décennies. Mais je ne me soucie plus de la « réussite » de mes camarades d'école. Je m'intéresse davantage à ce qu'ils sont aujourd'hui, à la façon dont ils ont vécu et à ce qu'ils ont appris.