Les Afghans par Asne Seierstad

AFGHANISTAN
Les Afghans : trois vies à travers la guerre, l'amour et la révolte
Asne Seierstad
Virago, 34,99 $

Il était une fois, il y a bien longtemps, une journaliste norvégienne, Asne Seierstad, qui écrivit un livre de non-fiction sur la vie en Afghanistan pendant la soi-disant guerre contre le terrorisme. Le libraire de Kaboul est devenu un best-seller mondial. Aujourd'hui, près d'un quart de siècle plus tard, et après avoir écrit plusieurs ouvrages bien accueillis sur l'extrémisme de diverses sortes, notamment Un de nous – à propos du meurtrier de masse norvégien d'extrême droite Anders Breivik – Seierstad est revenu là où tout a commencé avec un nouveau livre, Les Afghans.

Un combattant taliban et des femmes font la queue pour recevoir des rations alimentaires à Kaboul en 2023.

La dernière fois qu'elle a écrit sur le pays, les talibans fuyaient pour sauver leur vie. Aujourd'hui, ils sont maîtres de l'Afghanistan, où le pouvoir continue de croître par les armes et où le droit des femmes à l'éducation et au travail est limité. En attendant, l'intrépide journaliste a étudié des questions importantes dans des endroits dangereux, de l'Irak à la Tchétchénie.

La mission de Seierstad est désormais de révéler les déceptions et les contradictions de la vie sous le régime des talibans en se concentrant sur trois personnages principaux. La première, Jamila Afghani, est une militante handicapée très respectée qui défend les droits des femmes et des enfants sous le nouveau régime. La deuxième est une jeune étudiante en droit, « Ariana », qui lutte pour terminer ses études sous le régime corrompu et incompétent des islamistes, tout en étant forcée de contracter un mariage arrangé non désiré. Le troisième personnage principal est « Bashir », un chef de milice islamiste.

Les Afghans est un livre sur l’Afghanistan plus approfondi que Le Libraire de Kaboul.

Les Afghans est un livre sur l’Afghanistan plus approfondi que Le Libraire de Kaboul.

Il s'agit d'un livre plus profond et plus réfléchi que Le libraire de Kaboulun projet quelque peu opportuniste dans lequel l'auteur s'installe chez une famille afghane et se met à répertorier la misogynie inhérente au libraire éponyme, Shah Muhammad Rais. Il renie la version de sa vie de Seierstad, intente un procès en diffamation et fuit plus tard l'Afghanistan par crainte pour sa réputation et sa vie.

Dans Les Afghansla diversité des personnes interviewées permet de dresser un portrait plus nuancé, dans lequel les femmes ne sont pas uniquement représentées comme des victimes. Le récit s'ouvre sur la naissance d'une fille qui ne pourra plus marcher, une autre victime de la polio. Mais Jamila finira par se forcer à marcher, et pour le reste de sa vie, elle luttera contre l'ignorance de ceux qui considèrent le handicap comme une punition divine.

Elle ignorerait les sarcasmes des « infirmes » dans un pays où seulement une personne sur dix sait lire et écrire. Elle exigerait l’éducation alors que ses propres parents n’en voyaient pas l’intérêt et finirait par se marier, même si une femme handicapée en Afghanistan ne doit pas payer de dot. Et à mesure que son statut grandirait, elle serait reconnue comme une érudite musulmane capable de corriger les mollahs talibans sur des questions de théologie.

Ce livre est très bien écrit, grâce à l'empathie de Seierstad et à son accès aux femmes afghanes, qui sont sévèrement opprimées par un mélange de traditions, d'ignorance et de violence. Cependant, la structure des trois personnages principaux engendre un marécage de nombreuses ramifications qui est parfois difficile à suivre, un problème aggravé par la traduction du norvégien vers l'anglais. Trop de longues phrases composées m'ont obligé à relire le texte pour en comprendre le sens.