En résistant à l'exposition, elle a dressé un portrait de « l'effet Streisand ».

L'ancien Premier ministre Tony Abbott pourrait également souhaiter prendre une injonction – le portrait que Namatjira a fait de lui en 2016 ne lui rend pas service. (Comme le dit le critique d'art Wes Hill : « Les dirigeants politiques de Namatjira ont tous l'air figés, ternes derrière les yeux, plus blancs que blancs, et comme s'ils luttaient contre une guerre interne avec leur imposture et leur cupidité. » Aïe)

Namatjira a été aimable dans sa réponse à la tentative d'annulation rinehartienne de son travail. « Les gens ne sont pas obligés d'aimer mes peintures », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Mais j'espère qu'ils prendront le temps de regarder et de réfléchir : « Pourquoi ce type autochtone a-t-il peint ces gens puissants ? Qu'est-ce qu'il essaie de dire?' Je peins des gens riches, puissants ou importants.

La richesse, le pouvoir et l'importance de Rinehart sont indéniables. Elle est la personne la plus riche d'Australie, avec une fortune estimée à 37,6 milliards de dollars, et figure parmi les 10 femmes les plus riches du monde. Elle fait un don à l'Institut des affaires publiques de droite (slogan : « La voix pour la liberté », mais cela n'inclut peut-être pas la liberté artistique) et elle a fait des déclarations publiques remettant en question le changement climatique.

En 2012, Rinehart a écrit un article dans un magazine minier disant que si les gens voulaient être plus riches, ils devraient « arrêter de se plaindre » et « faire quelque chose pour gagner plus d’argent par eux-mêmes – passer moins de temps à boire, à fumer et à socialiser, et plus de temps à travailler ».

Rinehart a gagné son argent en renversant habilement la fortune de l'entreprise en difficulté de son père, en exploitant des terres australiennes que de nombreux aborigènes considèrent comme volées.

En 2022, elle a retiré une proposition de financement de 15 millions de dollars de Netball Australie, après que certains joueurs aient exprimé leur malaise à l'idée de porter le logo Hancock Prospecting sur leurs uniformes. La joueuse autochtone Donnell Wallam aurait été au centre des représailles des joueurs parce qu'elle s'opposait aux commentaires faits par le fondateur de l'entreprise, le père de Rinehart, Lang Hancock, dans les années 1980. Il a déclaré que la stérilisation devrait être utilisée pour résoudre « le problème autochtone ». Ce n’est pas bien pire que ça.

Namatjira fait bien sûr partie de ces Australiens aborigènes « à problèmes ». Il est né en 1983 à Alice Springs, dans le désert d'Australie centrale. Enfant, il vivait à Hermannsburg, dans la région de Ntaria, dans le Territoire du Nord reculé, mais lorsque sa mère est décédée, lui et sa sœur ont été placés dans une famille d'accueil à Perth.

En d’autres termes, c’était une histoire commune pour un Autochtone : le déplacement, la séparation de la famille et le retrait étaient enracinés dans son enfance.

Mais son ascendance était rare : il est l'arrière-petit-fils du légendaire peintre paysagiste Albert Namatjira, qui fut le premier artiste aborigène à adopter les conventions de l'art occidental et à les utiliser pour représenter des paysages australiens. Albert est devenu un nom familier. Des reproductions de ses peintures étaient collectionnées par des Blancs et accrochées chez eux. Il a été adopté par l’establishment. Jusqu'à un certain point.

Vincent Namatjira avec « Autoportrait » (2022).

En 1957, il a été le premier autochtone du Territoire du Nord à obtenir la citoyenneté, mais cela ne l'a pas empêché d'être injustement emprisonné et cela ne lui a pas donné de droits fonciers.

L'arrière-petit-fils d'Albert a fait quelque chose de différent avec son art. Il est volontairement antiréaliste et son travail est plein d'irrévérence avisée envers le canon et, par extension, les forces établies qui ont porté préjudice aux peuples autochtones et les ont discriminés depuis la colonisation.

Cara Kirkwood, une stratège culturelle consultante qui a travaillé sur l'engagement des Premières Nations à la National Gallery, affirme que Namatjira est « la preuve que tous les Australiens ont quelque chose à dire ».

« Il ne s'agit pas seulement d'être un artiste autochtone », dit Kirkwood. « Il s'agit d'un artiste australien qui a quelque chose à dire. Personne ne s’attend à ce que quelqu’un de la brousse qui vit dans un endroit éloigné ait une quelconque idée des tours que la modernité nous joue. Il fait. »

Rinehart semble vouloir utiliser son argent pour exercer une influence culturelle. Namatjira utilise son talent dans le même but.

Elle veut contrôler son image publique et affectera à cette fin des personnes qui dépendent financièrement d’elle. Son art est une subversion de ce contrôle.

Les tentatives de censure de Rinehart n'ont fait qu'élever Namatjira et amener son travail à un nouveau public.

Les meilleures choses de la vie n’ont pas de prix, et la liberté artistique en fait partie.

Jacqueline Maley est une chroniqueuse régulière.